(1894年9月17日黄海海战中,“致远”舰激战5小时弹尽且受重创后,舰长邓世昌欲冲撞日舰“吉野”与之同归于尽,结果被鱼雷击中锅炉爆炸而沉没,全舰270余人中除16人获救生还外,其余全部遇难。)

在中日双方开战后,丁汝昌执行李鸿章“保船制敌”的方针,消极避战,却心存侥幸,出海护航时竟然连弹药都没有带足,致使北洋海军在弹药不足的情况下与日本舰队进行了一场长达5个小时的海上大战,结果极大地影响了战斗力的发挥,也加重了损失的程度。

甲午黄海海战前半个月,赫德在给英国政府的报告中说:“当前的难题是军火,北洋舰队有药无弹,有弹无药,汉纳根已受命催办弹药,他想能凑够打几个小时的炮弹,以备作一次海战,在海上拼一下,迄今无法到手,最糟的是他恐怕永远无到手的希望了。”

为什么会出现炮弹不足的问题呢?据《上督办军务处查验北洋海军禀》和禀后附文中记载:参加过黄海大战的定远、镇远、靖远、来远、济远、广丙等7艘军舰的存舰存库炮弹,仅开花弹一项即达3431枚。黄海海战后,又拨给北洋水师360枚开花弹。由此可见,造成北洋海军在黄海海战中弹药不足的责任不在机器局,也不在军械局,而在北洋海军提督丁汝昌身上。

梁启超评论说:“枪或苦窳,弹或赝物,枪不对弹,药不随械,谓从前管军械之人廉明,谁能信之?”留美的洋务要员容闳说李“绝命时有私产四千万两以遗子孙”,时人风传“宰相合肥天下瘦”。

然而战败原因真是如此吗?

握住中方腐败大员的把柄,成为日本最后战胜清国的一大战略手段

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丰岛海战后,丁汝昌指出:后方矿局所运之煤“煤屑散碎,烟重灰多,难壮气力,兼碍锅炉。虽在常时,以供兵轮且不堪用,况行军备战之时乎?”即使如此,北洋舰队的用煤依然十分紧张。在蒸汽机时代,煤炭就如今天的汽油一样是战略物资。

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还是心病!权衡再三,赔款割地,负担是全国人的;迁都再战,损失的却是朝廷自己的珍宝,甚至有可能是朝廷本身,于是同意接受强盗的勒索!

以上观之,甲午战争失败的真正原因,除了政治制度和朝廷官员的腐败之外,最重要的就是清政府对日本抱有不切实际的幻想,从思想上和军事上都没有做好与日本一战的准备。

为什么会这样?原来李鸿章家族一直在和日本做大米和煤炭的生意,而出卖的正是北洋水师急需的战略物资!

因此,无论从数量还是质量,北洋水师的实力应该超过了日本联合舰队。

1895年,翰林院张謇等联名向朝廷参奏李鸿章,揭露说:“倭来船则放之,倭运开平煤则听之,倭谍被获,非明纵则私放……军械所历年所储枪炮多被监守盗卖。……有银数百万,寄存日本茶山煤矿公司,伊子又在日各岛开设洋行之所……”

在电影《甲午风云》中,北洋舰队因经费被贪污,所以打战时连炮弹都不够,最后致使功败垂成。

同年7月24日,英国《时报》更刊发评论,认为一旦日清开战,“清国能够把即使是非常优秀的日本军队也难以对付的大量军队不断地送到朝鲜。事实上,清国在朝鲜和在自己的国家里一样。与之相反,日本将不得不在远离根据地的地点进行战争,而且将完全依赖于对海洋的支配”。

首先就战前实力对比来看。当时,北洋水师与联合舰队铁甲舰方面的数量比是6:1,遥遥领先;非铁甲舰方面数量8:9,日本略胜一筹。其中定远号、镇远号等军舰的护甲厚达14寸,即使是经远号、来远号的护甲也厚达9.5寸。而日本方面,即使威力最大的“三景号”舰,也缺乏北洋舰队这样厚重的装甲防护。

李鸿章父子后来居然还代表大清去和日本谈判,其不顾当时朝议和千秋骂名,上下其手,力排众议签下合约自在情理之中。事后李鸿章自嘲地说自己是清朝的“裱糊匠”,把亡国的责任推给体制,有些学者还为李鸿章翻案,说他不过是按照上面的意思办,是替罪羊。大贪官似乎都有着过人的表演技巧,可以信誓旦旦地说自己清白无辜。但在无法遮掩的事实面前,不过是一出滑稽剧。

而在黄海海战中,北洋水师却频繁出现炮弹击中日舰不炸,弹药不足的问题。这一战使北洋舰队遭受重创,超勇,杨威,致远,经远,广甲五舰沉毁。几乎所有参战舰艇都受了伤,战斗力锐减。所以说黄海海战的失败是甲午战败的转折点。

三是经历太平天国“誓杀清妖”,清廷对深入汉地心有余悸,迁都怕生不测

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由于日本所提《马关条约》条款过于苛刻,当时朝野多主张拒和、迁都、再战。日本如果敢应战,从辽东、山东半岛到北京,还得从国内调多少兵?先是日本的财政根本就负担不起,再是日本陆军主要依靠骡马机动,能走多少路?沿途只靠民间武装即可让其疲惫之极,此时若再集中全国各地勤王之师,将日军包围、聚歼于东北与华北之间完全可能!

至于弹药中装填沙土、煤灰和大豆之类,影响炮弹爆炸,原因在于天津军械局的办事员被日军收买,充当了日军的间谍,故意破坏。

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,曾国藩、李鸿章在上海共同创办江南机器制造局,又称“江南制造总局”,主要生产枪炮、弹药等军用品。)

李鸿章为什么不极力阻止以扭转乾坤?此时的李鸿章,已是“颓废的统治阶层”之一员,怎么可能“从整个国家的利益着想”!他早知皇室不想再战,而他自己,由于有太多的利益与日本绑定,一是没有抗战日本的理由,二是没有决战日本的胆气——日本如果把李氏资敌以中饱私囊的劣迹抖搂出来怎么办?握住对方腐败大员的把柄,此时已成为日本战胜清国的一大战略手段!

这也是日本方面因为这一枪一下子降低赔款一亿两,急于达成条约的原因。李鸿章的身份,既是内阁中堂,又是北洋海军统帅,出将入相还主管外交。他若能“从整个国家的利益着想”,是有这个可能的。

李鸿章若有此心思,到日本就会发现,此时的日本虽然侥幸打赢了陆海五个阶段的小战役,但举国已经累得气喘吁吁,根本无力再扩大至两国总决战,其攻击北京的叫嚣不过是虚张声势。