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原标题:能装6吨燃油,让战斗机再多飞700公里,美海军无人加油机性能出色

  波音为MQ-25A隐身舰载无人加油机方案研制的样机。

8月30日,波音获得了美国海军的MQ-25无人舰载加油机的合同,这是该公司取得的一项重大胜利。近年来,波音一直难以赢得战斗机方面的项目。这项价值8.05亿美元的合同涵盖了四架”黄貂鱼”飞机的设计、开发、制造、测试和交付。海军采购部门预计,72架飞机的总成本约为130亿美元。授予波音公司的合同开启了海军未来6年的发展计划,目标是在2024年具备初始作战能力。

  对于美国海军抛出的隐身舰载无人加油机“大蛋糕”,波音、诺·马和通用原子能航空系统等多个美国军火巨头展开了激烈的争夺,最终波音公司的方案笑到了最后。

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  据美国国防部网站8月30日消息,美海军航空系统司令部授予波音公司一份总金额约8.05亿美元的MQ-25A“黄貂鱼”航母舰载无人加油机工程与制造发展合同。该合同为固定价格加激励(恒定目标)类合同,要求波音公司设计、发展、制造、试验、验证、鉴定、交付和支持4架MQ-25A舰载无人加油机,包括将该机综合到航母舰载机联队以提供初始作战能力。

▲波音公司方案

  该项目将于2024年8月完成。美海军在2018财年研究、发展、试验与鉴定拨款中已为该合同拨付7905万美元。本合同为通过电子招标书进行的竞争性采购结果,美海军共收到3份标书。

上世纪末,美海军开始加紧研制航母舰载作战无人机。2005年,美国防部发布了《2005~2030年美国无人机系统发展路线图》,大力推动无人机系统的发展。美国海军在试图开发一种能够在航空母舰上和外飞行的无人机时,走过了一条漫长而复杂的道路。海军要求舰载无人机能够进行强对抗环境突破空防、精确打击、反恐、情报/监视/侦察(ISR)、电子战等多种复杂任务。在舰载无人系统不断发展、验证的过程中,美海军的需求也发生了多次变化。

  根据项目规划,美国海军预计购买72架MQ-25“黄貂鱼”舰载无人机加油机。美国海军要求加油机可负载15000磅(13.6吨)燃油从航母甲板起飞,在距航母500海里(926千米)位置为有人战机加油,使战斗机有效打击范围增加300~400海里(555~740千米)。该项目吸引了波音公司、通用原子能航空系统公司、洛·马公司以及诺·格公司四家美国军火巨头参与竞标。四家公司各收到1800万美元用于开发设计MQ-25。

2016年,美国防部对舰载无人机项目进行了大幅调整,将无人机空中监视与打击项目系统调整为舰载空中加油系统。新的舰载无人机系统将主要执行空中加油任务,兼具部分情报、监视及侦察功能,被称为MQ-25。2017年10月10日,美海军学会网站新闻栏目报道称,美海军航空系统司令部(NAVAIR)已向四个团队发布了MQ-25″黄貂鱼”无人加油机最终招标书(RFP),这四个团队的领导企业分别为洛马公司、波音公司、诺格公司和通用原子公司。要求”黄貂鱼”能够在距离航母500海里(930千米)处为战机提供1.5万磅(6800千克)燃油。”黄貂鱼”可以将使舰载机联队的作战半径延伸300~400海里(560~740千米)。

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  三家公司参与竞争的方案。从上到下分别是洛·马方案、波音方案和通用原子航空系统公司方案。

▲KA-6D为F-14进行空中加油

  2017年10月美国海军发布MQ-25的工程与制造发展阶段最终招标书后,诺·格公司宣布退出该项目竞标,最终参与项目竞标的剩下了三家公司——通用原子航空系统、洛·马和波音,美国海军要求这三家投标商在2018年1月3日之前提交标书。

原先的美国海军的空中加油机都是由体型较大的舰载机改装而来,或是战斗机之间的伙伴加油。在最后一型专职加油机KA-6D退役后,美国海军航母舰载机就只能进行伙伴加油。美海军航母目前使用F/A-18E/F挂载副油箱和伙伴加油吊舱作为加油机,执行空中加油任务,F/A-18E/F大约20%~30%的飞行架次用于执行空中加油任务。发展无人空中加油机可减轻F/A-18E/F中队的负担,增加5~6架执行作战任务的战机。

  通用原子航空系统公司尚未对外透露更多有关其竞标方案的信息,但根据之前公开信息,其竞标方案基于“捕食者”-C无人机,采用涡扇发动机和V形垂尾。波音与洛·马在2017年12月和2018年3月相继公布了自己的竞标方案。

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  2018年3月26日,美国洛·马公司“臭鼬工厂”向外界公布了其MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机方案概念图。与之前作为舰载无人监视与打击飞机研制时提出的“深海幽灵”方案相比,新方案保持了飞翼布局,在一系列设计细节上有所变化。

通用原子公司率先对外公布了该公司的MQ-25无人机方案。通用原子方案采用常规布局,与该公司的”复仇者”(Avenger)无人攻击机十分相似,采用传统的机身、大展弦比机翼、V形垂尾布局,采用了与该公司MQ-1″捕食者”和MQ-9″死神”无人机类似的传感器转塔,起落架收起至机身内,沿用了标准的D-704伙伴式加油吊舱加油系统。通用原子的方案在原先的”海上复仇者”项目发展而来,可以说是最成熟的一个方案,也是最保守的方案。

  根据波音公司发布的竞标样机正面图,其样机采用常规布局、大倾角V形尾翼,具有较为扁平的外形;机翼细长,表明飞机在巡航飞行高度时具有较高效率;具有重型起落架,体现了其舰载使用需求。

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